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美國自駕游感受之一 為何被稱為“車輪上的國家”

夏星

  【車訊網 報道】有人認為,中國與美國同樣幅員遼闊,因而咱們對汽車的需求,與美國是一致的。通過實地探訪,我認為,這種觀點不一定完全正確。美國之所以被稱為“車輪上的國家”,主要是源于自身情況。而這種情況,與咱們存在差異。

  美國恐怕是世界上汽車普及率最高的國家。在那里,汽車與人們的生活緊密聯系,除非身處紐約等極少數城市,家里沒車的話,幾乎寸步難行。所以,美國人口3.3億,汽車保有量2.6億。反觀我國,人口14億,汽車保有量2.5億。不過,如果以此斷定,咱們的汽車業還有很大發展空間的話,或許會陷入誤區。為什么這么說?源于以下幾個感受。

  第一,居住非常分散,公共交通無法全面覆蓋,只能靠私家車解決出行問題。

  美國人的居住,特別分散。分散到不可思議的程度。比如:普利茅斯是美國源頭之一,當年的五月花號,就是在這里停靠的。鎮內只有幾條街,房屋不多。當我來到鎮的外圍,沿著一條僻靜的小路,往山谷深處走時,驚訝地發現,密林中,竟然還藏著一座座屋舍。

  后來我才注意到,全美國,幾乎每個地方都能見到類似畫面。

  許多房屋,零零散散地分布著。十分密集地擁擠在一起的場面,有,但不多,起碼不像歐洲那么多。

  由于居住過于分散,住家附近,往往沒有任何商業設施。在我看到的范圍內,零散分布的居民,只能駕車來到高速公路出入口附近,那里通常會有個面積很大的商業集中地。

  著名的硅谷,也是如此。與我腦海中的高科技發展區完全不同,它更像是個巨大的森林度假村,諸多公司并不像北京五道口、上地那樣緊密排列,所以,沒有私車是難以想象的。一位移民到此的友人,花費70萬美元買了個住宅,除去房屋、車庫、倉庫,還有個400多平方米的花園。環境雖美,可就連日常買菜,也必須開車數公里。

  即使收入不算高,只能租一間公寓,照樣住的很分散。比如這所我在得克薩斯州看到的“居民小區”,小區面積很大,但主要是湖泊、草地和樹林,居民樓只有10余棟。

  小區里的兩居室每月租金1500美元,有些還附帶車庫。居民們通常都會各自開車上班,孩子則是乘坐校車,無需家長接送。據介紹,這座城市公交車很少,且僅限于部分地區。對于他們來說,乘公交車上班,是完全不可能的。所以,僅僅用買車便宜、油費便宜、收費公路少等經濟原因,解釋美國汽車普及率高,我認為不一定全面。

  事實上,私家車對于美國人來說,只是必需具備的交通工具——這是他們的居住特點所決定。反觀新加坡、東京以及我國香港,雖然當地人收入水平很不錯,許多人買得起車(即使新加坡有擁車證制度),可由于居住密集,公交發達,汽車并非生活中的剛性需求。事實上,我國許多大、中型城市,也是如此。

  第二,道路與公路十分密集,路權清晰,執法嚴格,因而車流還算通暢。

  由于人們在生活中,對汽車的依賴性非常高。汽車在美國,作為一個純粹的交通工具,使用頻率高,是顯而易見的。滿足這種需求的基礎,是十分密集的路網。美國的路面算不上太好,不如我國那么平整,但對于“網”的設計,顯然是用了一番心思。從而使駕車人無論想去哪,都能很方便地前往。

  美國雖然地域遼闊,但實際上,人們主要集中在東海岸與西海岸,中間數千公里的土地,人煙稀少。所以,東西海岸地區的汽車密度,非常大。比如下圖,是在華盛頓以南150公里的一個小鎮附近拍的——晚上8點,高速公路上的車流,猶如洪水一般,每輛車都以很高的速度,緊跟前車,滾滾向前。目睹此景,當時的我,感到十分震撼。

  車輛如此之多,但在絕大多數情況下,行車還算順暢。原因在于路權清晰,執法嚴格。關于這個話題,我的感受很多,打算日后單獨撰文一篇,再做詳細記錄。

  第三,停車比較便利,停車場、停車庫、路邊停車,多種方式并存。

  車雖多,停車卻比較方便。許多公共建筑,都配有面積龐大的停車場。比如,下圖是弗吉尼亞州首府里士滿的火車站,這張照片只能看到車站的一邊,在另一邊,還有面積更大的停車場。在尼亞加拉瀑布旁,則建有數座面積龐大的停車樓。總之,無論走到哪,都能很容易地把車停下,幾乎用不著為停車發愁。

  與日本不同,美國絕大多數路邊,都可以停車。但通常限時2小時,有些甚至限時15分鐘。此舉看似嚴厲,但實際上為駕車人提供了便利。

  無論是占道停車,還是停車場、停車庫,都需要交費,免費停車并不多見。比如在波士頓,這個23美元的停車庫,算是比較便宜的,在它附近,還有好幾個29美元與32美元的停車庫。

  第四,圍繞駕車的服務,周到而繁多,非常便利。

  先說說高速公路服務區。在東海岸,華盛頓/費城/紐約/波士頓一線,高速公路上的服務區,與我國相似。服務區內同樣是加油站、快餐廳與便利店。不過,這樣的服務區在其它地區,我就再也沒見過。

  其它地方的服務區,非常簡單,只有個面積不大的衛生間,有些還配有自動售貨機。

  后來我才發現,這種很簡單的服務區,在美國是主流。雖然簡單,可衛生狀況不錯,設備也很好,飲用水、冷熱水、暖氣、紙巾、衛生紙、洗手液、暖氣,一應俱全。

  您可能會問,服務區如此簡單,加油、餐飲在哪解決呢?

  在高速公路的出入口附近。每當臨近某個出口,往往會看見這樣的牌子。比如下圖,它告訴你,前方出口處,有麥當勞、星巴克等餐飲店。

  另一塊牌子告訴你,前方出口處還有數家汽車旅館。

  最后一塊牌子,顯示的是出口處都有哪些加油站。

  到了出口,您會看到數根高高聳立的標志牌,想去哪個店鋪,很容易就能找到。

  事實上,這些店鋪周圍,都是巨大的停車場。

  其中,在餐飲方面,最為常見的是麥當勞,其次是賽百味。在我國很常見的肯德基,并不多見。美國的麥當勞,絕大多數都能實現車內點餐與取餐。

  早餐通常是5美元左右,正餐大致在8美元上下。店內點餐的話,如果買了可樂之類的軟飲,店員會給你一個杯子,自行接打,而且是無限暢飲。

  每家加油站的門前,都會顯示出油價。對價格比較在意的話,可以對比一下,找家便宜的加油站。

  與法國不同,美國的加油站幾乎都是有人值守的(部分加油站晚上沒人),因為,加油站都有商店,比如下圖,是個最簡單的商店。有的加油站附設的商店很大,猶如百貨商場。

  加油站最基本的商品,是各種飲料。顧客自取杯子、自行接打,然后到柜臺付款。

  咖啡自然不會缺少。法國各地的加油站,都是自動販賣機,美國則是這般景象。它的咖啡分成不同口味,杯子則分為大、中、小三等。至于價格,大致在1.3美元左右。有些加油站早上的咖啡只賣0.95美元。

  汽車旅館有很多品牌,比較常見的,是假日。當然,它在汽車旅館中,屬于檔次較高的,最低也得100美元。

  比較便宜的,是Motel6與Super8,大致在60-80美元之間。折算成人民幣,您可能覺得很貴,但對于當地人來說,這個價格真不算什么。如果您的月薪是3000元人民幣,出門旅行,住60塊錢的旅館,應該可以承受吧?

  打算下榻時,提前在網上預訂固然好,但如果是臨時決定,不妨直接把車開到接待處,交錢拿鑰匙,再把車開到客房門前。次日離開時,將鑰匙留在房間,直接走人便是。沒有咱們的“退房”手續,更沒有“查房”——因為入住時根本沒收押金。

  在國外旅游,谷歌地圖是必備的,它比最能干的導游,還要強。比如,黃昏時經過一座城鎮,有了它,就能立刻知道此地有哪些旅館、價格多少。想省錢的話,通過它比價,并找到便宜的住處。比如下圖,就是我在一堆六七十美元的旅館中,找到的一個48美元的汽車旅館。

  駕車旅游,住在汽車旅館是最劃算、最方便的。因為,你可以把車停在房間門口,房中的設施,也沒有因為廉價而簡陋。

  部分汽車旅館的房費里,是包含早餐的。當然,早餐的品種與房費呈正比。

  有些高速公路出入口附近,還會有更多的商業設施,比如沃爾瑪之類的大型超市。

  我見到數家沃爾瑪,營業時間特別長,比如有的午夜才打烊、次日6點又開門,有的甚至是24小時營業。

  與國內沃爾瑪相比,這里的經營品種更豐富,甚至包括槍械、子彈、輪胎、蓄電池。就連野營用品,也比國內專門的戶外店,更為齊全。

  也就是說,高速公路出入口旁邊的商業區,不僅為高速公路上過往的人們提供便利,同時也是附近居民的消費場所。

  第五,汽車早已成為人們追求生活的工具。

  在歐洲旅游時,我注意到,多數人只是把汽車當成工具,而不是寵物或財產。用3-6個月的全國人均收入,買一輛車,是很常見的。美國同樣如此。由于日系車具有使用成本低、轉手時殘值高等特點,在美國占有率很高,據我在街頭觀察,大致是48%。而美國本土的汽車品牌,只占33%。不過,當地人在游玩過程中,表現出來的,就不再是追求經濟了。

  比如,這樣的宿營車,對于歐洲人來說,足夠了。但對于美國人來說,它實在太小。

  美國人似乎很喜歡用皮卡拖著這樣一輛宿營車。

  至于更大身材的宿營車,就更常見了。

  這種宿營車的體積,基本上跟咱們的大金龍差不多。停車后,中間部分還能向外延展,車內空間之寬敞,可想而知。駕駛這種車的人,往往還會拖著一輛小車,以備抵達目的地之后使用。

  在東海岸,前往佛羅里達的公路上;在西海岸,前往洛杉磯的公路上,這樣的車,幾乎一輛接著一輛,數量極多。

  至于宿營車營地,也特別多。我曾到一個營地參觀,電源、上下水、洗衣房、便利店,各種服務設施很齊全。當然,也有只能停車,其它服務一概沒有的營地——價格自然比較便宜。在我見到的范圍里,比較貴的營地是80-100美元,比價便宜的營地是20-50美元。

  分散的居住環境、完善的路網建設、嚴格的交通管理、周到的汽車服務,幾個因素疊加,造就了美國人對于汽車的依賴,遠遠高于其它國家。汽車與生活的聯系程度,也遠遠大于其它國家。因此,它被譽為“車輪上的國家”,名副其實。

  反觀我國,但很多地區的人們,居住十分密集;很多地區的路,尚未形成“網”;與汽車相關的服務,存在諸多不便;絕大多數人的汽車生活,基本一片空白。由此可見,我國雖然也是地域遼闊,但對于汽車的需求,與美國相比,存在較大差異。

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